Robinson Crusoë

De Quirimbas eilanden vormen een archipel aan de noordkust van Mozambique. De eilanden worden nog niet vaak bezocht door toeristen, met uitzondering van een handvol honeymooners die rechtstreeks naar hun lodge vliegen op een van de vele bounty eilandjes. De ferry naar het hoofdeiland Ibo is dan ook niet veel soeps, een klein motorbootje letterlijk volgeladen met mensen, dieren, scooters,…We ontmoeten de sympathieke Fransman Stephane, die een hotelletje op Ibo heeft. Aangezien hij geen gasten had, stelde hij ons voor in zijn guesthouse te verblijven voor een klein prijsje. Het feit dat Stephane chef kok is (He`s the best cook on the island, wordt ons meermaals toegefluisterd) is mooi meegenomen.

IMG_2450

IMG_6019

IMG_6028

IMG_6070

IMG_6252

Rondslenteren in de straatjes van Ibo is heerlijk. De mensen wuiven, er staan prachtige gebouwen en de diepblauwe zee en palmbomen zijn nooit ver weg.

Vervolgens charterden we samen met Bram en Lore en James, een rondreizende Engelsman, een lokale zeilboot om ons naar Matemo island te brengen. Dit eiland zou de mooiste stranden van de archipel hebben en het is de enige plaats waar je als budgetreiziger terecht kan. Er is een soort guesthouse/campsite opgericht door de lokale community onder leiding van Senhor Dadi. De stranden stellen niet teleur, mooier kan haast niet. En ook Senhor Dadi zet zijn beste beentje voor. Elke avond kregen we heerlijke seafood voorgeschoteld door Senhor Dadi en zijn zonen die zich voor de gelegenheid uitdosten in hun beste kostuum. Matemo island wordt in onze reisgids beschreven als het eiland met de vriendelijkste mensen ter wereld. En we moeten ze gelijk geven. We huren een dag een piki-piki (scooter) om het eiland te verkennen en worden overal met de glimlach onthaald.

IMG_6330IMG_6241

We maken nog een uitstap naar een naburig eilandje waar we kunnen snorkelen, Ilha de Rolas en -nadat we Lore `Baywatch style` gered hebben, omdat ze afdreef door de sterke stroming op zee- genieten we van zon, zee en strand.

Ons verblijf bij Senhor Dadi was schitterend en we voelden ons al snel thuis op Matemo island. Onze laatste avond gingen we naar de lokale (kinder)disco die elke avond georganiseerd wordt door Dadi bij hem thuis. Prachtig om te zien hoe kleine kinderen al kunnen dansen voor ze kunnen lopen.

IMG_2443

Terug op het vasteland zijn we blij dat we terug in onze vertrouwde ratvrije (in tegenstelling tot de hutjes van Dadi) daktent kunnen slapen. We parkeren ons op het opnieuw sublieme strand van het vissersdorpje Pangane. Bij het binnenrijden van het dorp zien we een slang. Bram, de slangenspecialist, haalt enthousiast zijn slangentang en handschoenen boven om het beestje te vangen. De mannen van het dorp zijn eerst heel nieuwsgierig, maar als Bram de slang triomfantelijk in de lucht houdt, lopen ze letterlijk gillend weg.

IMG_6499

Als de vissermannen enkel kreeft blijken te verkopen, blijkt hoe verwend we zijn: ”Weeral kreeft? Ik had zin in inktvis…”

IMG_6536

Bem-vindo ao paraíso

Mozambique is helemaal anders dan de andere Afrikaanse landen die we tot nu toe bezocht hebben. Omdat het een Portugese kolonie is geweest, hangt er een Mediterraans sfeertje. Voor de eerste keer kunnen we ons in het Engels niet meer verstaanbaar maken. 

Ilha De Mozambique is zeker een highlight van onze trip tot nu toe. Het is een klein eilandje, met een brug aan het vasteland verbonden. Er staan prachtige koloniale gebouwen, allemaal in slechte staat, maar dat maakt het eiland nu net zo charmant.

IMG_5723IMG_5586IMG_5588IMG_5592IMG_5605IMG_5615IMG_5619IMG_5644IMG_5658

IMG_5746IMG_5744IMG_5669

Toevallig lopen we er Lore en Bram tegen het lijf, Belgische overlanders die we al eerder in Kaapstad ontmoet hebben. We gaan lekker seafood eten in een mooi restaurantje en het is leuk om de ervaringen van de laatste 6 maanden te delen. Zij gaan ook naar het noorden van Mozambique en we spreken af om binnen een week samen een bootje te charteren naar de Quirimbas archipel.

IMG_5730

Maar na Ilha de Mozambique is het eerst tijd voor proper beach time. Op aanraden van Lore en Bram, huren we een stukje grond op het strand in Chocas  van Senhor Japonais, een lokale visser. We genieten van een prachtig wit exotisch strand, waar we bijna helemaal alleen zijn. De zee is turkoois blauw, er zijn palmbomen in de buurt en Senhor Japonais bevoorraadt ons met kreeft, krab, inktvis,… Wat kan een mens nog meer willen?

IMG_5781

IMG_5959IMG_5749IMG_5753IMG_5762IMG_5782IMG_5957

In het nabijgelegen Cabaceira grande bezochten we de Governers Palace, dat nu al een tijdje leeg staat. In de toekomst wordt dit gerestaureerd, net als alle prachtige gebouwen op Ilha en gaan er hotels, restaurants,… van gemaakt worden. Ga dus nu naar het noorden Mozambique voor het te toeristisch wordt!

IMG_5887IMG_5911IMG_5920