Chimanimani en Bvumba

Chimanimani en de Bvumba mountains liggen in het oosten van Zimbabwe in de Eastern Highlands. De natuur is er prachtig. We hebben er gewandeld naar watervallen en een berg beklommen. We waren de enigste bezoekers in het nationaal park sinds enkele dagen. Het was er prachtig.

IMG_4419 (640x427)IMG_4251 (427x640)IMG_4350 (640x427)IMG_4354 (640x427)IMG_4363 (640x427)IMG_4381 (640x427)IMG_4384 (640x427)

Maar zoals je op de  foto`s kan zien was het ook erg koud… De bergen liggen op 1800m hoogte en `s nachts vriest het. We besloten dan maar onszelf te verwennen en een huisje te huren met haardvuur in plaats van te kamperen. En we kregen waar voor ons geld! Voor 35 euro kregen we een echt huis met tuin, keuken, huishoudster, bad (heerlijk voor onze vermoeide spieren). We hebben ervan genoten.

IMG_4434 (640x427)IMG_4426 (640x427)

Great but expensive Zimbabwe

Eerst bezochten we Matobe NP. Volgens onze reisgids “het drukst bezochtste park na Vic Falls”. Dat viel allemaal nogal mee. De prijzen daarentegen vielen minder mee. We betaalden in totaal 56USD voor de entree en camping fees. Belachelijk veel als je weet dat alle dieren daar gestroopt zijn, ondanks de waarschuwing dat je ter plekke wordt neergeschoten als je betrapt wordt op stropen (of zelfs als je verdacht wordt)…

IMG_4019 (427x640)

Het landschap was heel erg mooi, maar zoals later bleek, identiek aan het landschap buiten het park dat uiteraard volledig gratis is. Daarboven moest je nog bijbetalen als je het graf van Cecil Rhodes wilde bekijken. Daar hebben we dan ook vriendelijk voor bedankt. We hebben dan maar wat gewandeld en naar rotstekeningen gaan kijken.

IMG_4040 (640x427)IMG_4002 (640x427)IMG_4008 (640x427)IMG_4013 (640x427)

De volgende halte was Great Zimbabwe. Het grootste stenen bouwwerk ten zuiden van de Sahara gebouwd in de 12e eeuw. Hier woonde de koning op een mooie heuvel met zijn 250 vrouwen. Onze verwachtingen waren niet zo hoog, maar het was zeker de moeite. We bezochten het mooie complex met een vriendelijke gids. Hij vertelde ook veel over zijn persoonlijke leven en over hoe zijn hele familie is uitgemoord enkele jaren geleden omwille van hun politieke overtuiging.

IMG_4210 (640x427)IMG_4201 (640x427)IMG_4205 (640x427)IMG_4207 (427x640)IMG_4189 (427x640)

Toen we de tweede grootste stad van Zim bezochten zagen we nog meer sporen van het wanbeleid. Er staan prachtige gebouwen, waaruit duidelijk blijkt hoe rijk Zimbabwe ooit geweest is. Maar de tijd is blijven stil staan. De prachtige gebouwen worden niet meer onderhouden, er is veel armoede,… Ondanks alles blijven de mensen supervriendelijk en ze zijn blij toeristen te zien. Iedereen komt ons vragen “How do you like Zimbabwe?” en “Please come back”. 

IMG_4061 (640x427)IMG_4055 (640x427)IMG_4058 (640x427)

We hebben trouwens ook over een replica van de Sydney harbour bridge gereden. Identiek dezelfde brug, maar iets kleiner.

IMG_4224 (427x640)

Definitely not elephant whisperers

Alweer een hele tijd geleden dat we geblogd hebben… Internet in Zimbabwe is dan ook niet zo evident. We hebben ons Zimbabwaans avontuur gestart in Hwange NP. De Big5 zijn er vertegenwoordigd en dat hebben we geweten. Er zijn 3 camps in het park waar we overnacht hebben. In Robins camp brulden de leeuwen `s nachts rond de campsite en zagen we een wrattenzijn de weg overlopen gevolgd door een prachtige leeuwin. Het ging zo snel en het was zo onverwacht dat we geen foto`s konden trekken! In Sinamatella genoten we van een prachtig uitzicht en hoorden we `s nachts voor de verandering luipaarden.

IMG_3190IMG_3179

In main Camp tenslotte waren we getuige van parende struisvogels.

Maar de allerechtste wildlife experience hadden we toen we aan het Guvalula platform konden overnachten. Dit is een game viewing platform met uitzicht op een waterhole. Ter plaatse verblijven 2 vriendelijke Zimbabwanen die als pump attendant zijn aangesteld. Hun loon is belachelijk laag (120USD/maand), ze zitten daar 7 maanden zonder het park te mogen verlaten,  hun dieet bestaat uit elke dag maispap en hun woonomstandigheden zijn schrijnend.

IMG_3676

Ze stelden ons voor om aan het platform te overnachten zodat we de waterhole `s nachts konden zien waar het wemelt van de beesten en op die manier konden zij natuurlijk een centje bijverdienen. Daar moesten we niet lang over nadenken. Ze stelden voor dat we op het platform zouden slapen, maar stoer als we zijn (of luxe-reizigers), verkozen we de heerlijke matras van onze rooftoptent. De tent werd opengezet en tijdens het avondeten hadden we uitzicht op giraffen, zebra`s, sabelantilopen,… Subliem

IMG_3463IMG_3373IMG_3664

Maar toen kwamen de olifanten…

IMG_3323

Heel erg mooi om te zien, maar ze bleven maar komen. De korte afstand van het platform naar de auto leek opeens heel ver, zeker nu het zo langzaam aan donker werd. Stilletjes slopen we de trap af van het platform, maar een olifant had ons al gauw in de gaten en kwam nieuwsgierig op ons afgelopen. We doken de toilet in die onder het platform aanwezig was. Shit! Die deur gaat niet toe! Carl houdt de deur tegen op een kier en we horen de olifant buiten ademhalen en zien zijn slurf door de kier van de deur. We blijven beiden onbeweeglijk staan in de WC en durven nauwelijks adem te halen. Het lijkt wel een eeuwigheid te duren en we vrezen dat we nooit in onze tent gaan geraken. Gelukkig verliest de olifant na een tijdje zijn interesse. Ook het feit dat Delphine (die bijna in haar broek had gedaan) uiteindelijk de WC gebruikte en volgens Carl veel te veel lawaai maakte (Ssssst, die beesten komen af op water. Stop met plassen!) leek hem niet meer te interesseren. Snel vluchtten we in onze tent. Maar het was nog niet gedaan. De waterhole werd de hele nacht, zonder overdrijven, bezocht door wel 100-en verschillende olifanten, die telkens nieuwsgierig onze auto kwamen besnuffelen. Op een bepaald moment werd ons auto zelfs heen en weer geschud. We hebben geen oog dicht gedaan…

De tweede nacht waren we verstandiger en hebben we ons op het dek geinstalleerd. Dan pas konden we ten volle genieten van het prachtig plekje in Hwange NP.

IMG_3660

Er was eens lang geleden…

Het is al een beetje lang geleden dat we nog eens iets op onze blog geschreven hebben, en dit vooral omdat we van 26/05 – 21/06 heel wat bezoek hebben gehad:

Eerst kwamen Mama en Barbara, die met ons reisden van Lusaka via Kafue NP (very remote and wild) naar Livingstone (Vic Falls, tijdens volle maan een lunar rainbow gezien en te voet rhino’’s gezien van dichtbij). Mama besloot om nog enkele dagen langer te blijven en we deden een snelle heen en terugtrip naar Hwange in Zimbabwe (vriendelijke mensen, roaring lions en buffels, buffels, buffels!). Onderweg heeft Delphine malaria gekregen, maar dat is allemaal goed gekomen dankzij de goede zorgen van iedereen.

Vervolgens, op mama’s laatste dag kwamen Ars en Bern om mee te reizen van Vic Falls naar Maun, met stops in Chobe (een van onze meest succesvolle game drives ooit: olifanten, giraffen, luipaard, leeuwen, hyena, buffels, hippo’s, crocs,…), Gweta (prachtige zoutpannen met errond Baobabs en traditional food) en Maun (de Delta eindelijk gezien from within!).

We waren heel blij om iedereen nog eens terug te zien. Tot nu toe het enige dat we missen zijn onze familie en vrienden, al had ik gisteren wel even goesting in frietjes met special saus.

Enkele foto’s:

1

IMG_8433 IMG_8449

IMG_8479 IMG_8501

IMG_8756

IMG_8827 IMG_8877

IMG_8917

IMG_8977

IMG_8992IMG_9035IMG_9128IMG_9245IMG_9294

IMG_0059IMG_0141

IMG_0117

20

IMG_0188

IMG_0224IMG_0574

IMG_0731

IMG_0762

IMG_0840 IMG_0886IMG_1159

IMG_9456