Moeilijke beslissing: O of W

Vanuit Fish River moeten we beslissen wat we gaan doen, ofwel naar het westen, naar Aus en Namib Naukluft, of naar het oosten richting Kgalagadi NP. Delphine en ik veranderen wel tien keer van gedacht. Uiteindelijk beslissen we naar het Oosten te trekken. Aus kan misschien tegenvallen en het hoogtepunt van Namib Naukluft hebben we twee jaar geleden gezien, daarenboven wil ik graag nog eens wat beesten zien. We trekken dus naar het oosten.

Een grappige dag aan Naute Dam gespendeerd met 4 mildly intoxicated militairen. The Colonel, Major Orange, Captain Les Bleus en Willem. Major Orange, honestly speaking, was ook nog eens lid van het Namibisch Karpervissenteam dat binnenkort de wereldbeker in Roemenie zal proberen te winnen. Uiteraard een ideaal moment om mijn hengel boven te halen. Ik heb les gekregen van een bijna wereldkampioen, met zijn hengel want de mijne was shit. Nog geen 2 minuten later had ik een mooie Nemo gevangen (alles wat kleiner is dan een karper, noemde hij zo).

IMG_5719IMG_5698IMG_5705

Onderweg een tussenstop in Quiver Tree Forest, mooie symmetrische bomen. Op onze campsite is ook een cheetah farm, niet echt ons goesting, maar het is wel wat makkelijker om foto’s te trekken dan in het wild.

IMG_5770IMG_5753

IMG_5809IMG_5804

Eens aan de Namibische/Zuid-Afrikaanse grens wordt er ons duidelijk gemaakt dat we niet binnen mogen zonder reservatie van min 2 nachten in Kgalagadi,  die hebben we dus niet. Voorts is het ook Paasvakantie in Zuid-Afrika dus veel volk. Uiteindelijk vinden ze nog twee nachten in een dure chalet voor ons, pijnlijk voor het budget maar we mogen toch binnen. De tweede nacht zullen we gelukkig en na veel zagen omwisselen in een kampeerplaats. Historisch moment, het bakken van ons eerste brood in onze tulbandoven!

IMG_5838

Het is hier topseizoen in de Kalahari, meteen na het binnenkomen zien we twee apathishe leeuwen langs de weg, een kudde giraffen en een hoop gemsbokken. De tweede dag hebben we minder geluk met glimps van een leeuwin en veel antilopen en jakhalzen. De derde dag is echt de moeite 4 cheetahs (eindelijk in het wild gezien!), wild cat (eigenlijk gewoon een grotere versie van onze poes) en kuddes antilopen.

IMG_5924IMG_5816IMG_5847IMG_5920

Platten tube

In Springbok stoppen we om onze was te doen. we hebben iets te lang zitten hamsteren en we zijn aan ons laatste ondergoed toe. Voor 6 euro vinden we iemand die al onze kleren wil wassen. ‘s Middags eten we in het familierestaurant van Springbok, een Afrikaans-Amerikaanse ervaring, maar alweer lekker gegeten.

IMG_5597IMG_5604

Onze volgende bestemming zou normaal gezien Richtersveld zijn, maar het veer is gesloten dus trekken we onmiddellijk Namibie in. We stoppen aan de warmwaterbronnen van Ai-Ais en genieten van het 35 graden zwembad, het is hier erg koud ‘s nachts en we slapen noodgedwongen nog in ons flanellen deken.

Vanuit Ai-Ais gaan we naar de Fish River Canyon. Prachtige zichten vanop de rand en een mooie sunset, al hebben we die wat gemist.

IMG_5629IMG_5635IMG_5674

Na het nemen van het 4×4 pad naar de verste viewpoints merk ik dat onze achterband verdacht plat is. Op enkele minuten staat de wagen op de velg. Eventjes paniek, het park sluit bijna, maar dan lustig aan het werk om onze reserveband erop te leggen.

IMG_5651

IMG_5656

Met een prachtig zicht op de achtergrond en de ondergaande zon ligt een uurtje later de reserveband op het wiel en kunnen we weer verder. Gelukkig hadden we een hi-lift mee anders was het ons nooit gelukt.IMG_5669

In het donker rijden we naar de Canon Roadhouse.

IMG_5688

IMG_5694

Cracks en de eerste loo with a view

In Cederberg gaan we nog eens wandelen en onze gastheer raadt ons the Wolfsberg Cracks aan. Een goeie 2 uur bergop om dan in een prachtige kloof terecht te komen, alweer een niet te missen wandeling uitgekozen. Na wat speleologie (jawel, Delphine is de grot ingedurfd!) en enkele grappige momenten om een 2,5 meter hoge muur op te raken, komen we precies in de filmset van 127 hours terecht.

IMG_5475IMG_5468IMG_5485IMG_5492IMG_5508IMG_5462IMG_5465

Na de Cederberg mountains gaan we op weg naar de Namaqa 4×4 trail, 200 km off road rijden (easy to moderate) waarvan een goeie 70 langs de grillige en griezelige Westkust. Ervoor slapen we alweer (geeuw) met zicht op de Atlantische Oceaan en moeten voor de eerste keer onze tent sluiten ‘s nachts van de kou en de mist die even nat is als regen. Speciaal voor Stijn de eerste “loo with a view”. Het off road rijden gaat ons heel erg goed af, geen enkele keer vastgezeten. Tijdens de hele rit een tiental auto’s tegengekomen waarvan er een erin slaagt om tegen ons te rijden. Geen mooie bedanking, wetende dat ik hem net had geholpen om zijn 4×4 uit te graven. Niets ergs, Genghis heeft een eerste battle scar op de bumper.IMG_5516IMG_5517IMG_5526IMG_5563

Later op de dag komen we in het vissersdorpje hondeklipsbaai. We eten er hake en vanuit het raam zien we de vissers binnenkomen, vergezeld door een school (alhoewel da zijn geen vissen, is het dan een school?) dolfijnen. We slagen er in om een van de vissers te overtuigen om ons op het water mee te nemen om op zoek te gaan naar de dolfijnen. ‘s Ochtends had hij ook walvissen gezien, dus vragen we hem deze ook even mee te pikken. Een mooi avontuur om met een sloep van 2,5m de hoge golven te trotseren, maar de oceaan is te groot en de dolfijnen zijn al verdwenen. Ook de 15m lange walvis heeft zich te goed verstopt. Jammer maar ooit lukt het ons wel om met Delphine een Dolphin te zien!

IMG_5580IMG_5576

Battery Aziz

Vanochtend hebben we gemerkt dat de batterij van onze frigo abnormaal rap plat gaat. Richard had ons gezegd dat we die waarschijnlijk moesten vervangen, maar we lieten de batterij testen door een “specialist” in Zaventem die ons voor 25 euro verzekerde dat deze in goede staat was. Niet dus.

We laten hem twee keer testen door Zuid-Afrikanen, gratis, en die zeggen beide hetzelfde: battery is dead.

Gelukkig zijn we nog in Zuid-Afrika en vinden we een geschikte batterij.  We moeten de binnenkant wat herschikken, want het is een zwaarder en dus groter model, maar we kunnen nu weer enkele jaren voort.

Om de dag compleet te maken, blijkt Delphines Kindle het na amper 20 dagen te hebben begeven. Er zit een barst in het scherm. Ons geluk begint te keren, Zuid-Afrikanen zijn super klantgericht en geven Delphine gewoonweg een gloednieuw model. In de supermarkt b.v. zijn ze dat ook. We hadden twee tupperwares gekocht voor in de frigo en de prijs op het ticket was 1,5 euro duurder dan aangegeven. Manager wordt er bijgehaald, ze putten zich uit om zich te excuseren en ipv het verschil terug te betalen, krijg ik daarbovenop een van de twee voor niks.

‘s Avonds slapen we tussen de wijngaarden en de bree rivier en worden zowat weggeblazen door de felle wind. Met Delphine in de tent wat rondgereden om achter een hoge boom te gaan schuilen. Lesje geleerd.

IMG_5416IMG_5415

Vannacht slapen we in de Cederberg Mountains. Op weg naar hier was het heel groen, met massa’s fruit aan de bomen. Eens het massief binnengereden werd het veel dorrer. De zichten zijn adembenemend en we zijn blij dat we de scenic route hebben genomen. Zij die zeggen dat er niets te zien is tussen Kaapstad en Namibie, zijn hier duidelijk niet geweest.

IMG_5425IMG_5429

Pole pole

Onze eerste stop is niet zo ver van Gordon’s Bay, Stellenbosch. Onze eerste dag rijden we de volle 30km. De wijn- en universiteitstad heeft heel wat te bieden en we schuimen enkele wijngaarden af.

IMG_5352IMG_5360IMG_5367IMG_5375

De tweede dag stoppen we in Wellington, alweer een 30km afgelegd… In Golden Gate ontmoetten we een Belgisch koppel dat hier overwintert en we besluiten om hen een bezoekje te brengen. Eric en Brigitte ontvangen ons hartelijk en algauw zwemmen we rond in hun zwembad en genieten we van hun logeerkamer. IMG_5413

Voorts bezoeken we nog een wijnmaker Vondeling. We krijgen een tour van de senior winemaker, die blijkbaar nog met een Belgische getrouwd was. Zijn vader is de auteur van de gids van Malawi die we meehebben…

IMG_5402
IMG_5409

D-Day+1

‘s Ochtends worden we ruw gewekt door Duncan. Ondanks de zware maag van het uitgaan gisteren, springen we uit ons bed en horen we Duncan roepen: your car is ready!

We kleden ons rap aan en springen in Duncans roestige Kever.

Na enkele minuten spannend afwachten bij de gate komt Duncan eindelijk de hoek om met Genghis: we got him, we fucking got him!

IMG_5321IMG_5338

D-Day

We hebben om 12u een afspraak met de douane in het depot vn MSC om onze auto op te halen. Spannend.

De container staat netjes, en in een stuk, klaar aan de receptie.

IMG_5311

Wij mogen er niet bij zijn (en geen foto’s nemen, maar in de verte steekt Duncan zijn duim omhoog dat de auto in orde is. Nu nog afwachten wat de douane zal doen…

Customs guy: what’s in the car? The usual shit?
Duncan: Shit in the front, shit in the back.
Customs guy: OK, I’ll get my stamp.

Dju, haden we onze auto maar vol iPhones gestoken, die kosten hier het dubbele…

Blijkbaar moet de customs man terug naar het hoofdkantoor, hij is niet bevoegd om de stempel buiten het kantoor te gebruiken.

Ik vertrek ondertussen met de huurwagen naar de luchthaven, die moet binnen zijn voor 14u, terwijl Delphine als alle papieren in orde zijn mij samen met Duncan op de luchthaven zou komen ophalen.

Het wordt 15u, 16u, nog steeds geen nieuws en opeens een geweldige anticlimax, MSC is een document vergeten te laten afstempelen en de douane is al gesloten.

Ipv met genghis komen Delphine en Duncan mij oppikken met een bakkie van MSC.

Ze verzekeren dat we de auto morgen zullen krijgen. We verdrinken ‘s avonds ons verdriet samen met de andere overlanders in de Long Bar , waar we intussen al vaste klant zijn en hopen op beterschap morgen. Na zes weken, nog een dagje wachten…

The mother city

We hebben veel gepland in het weekend voor we Genghis krijgen: vrijdag het schip gaan spotten in de haven.

IMG_5286

IMG_5291

Zaterdag nog eens naar Mzoli’s en ‘s nachts zwaar uitgaan met Ayso, Bernd en Elke en Duncan. Jammer genoeg geen foto’s gemaakt al zullen Bob`s chili tequila in de travestieten bar, Bernd zijn danspasjes en de club 1-69 altijd bijblijven.

IMG_5307

Zondag op het strand zitten in Camps Bay.

IMG_5275

Maandag krijgen we dan eindelijk ons autootje terug en dan trekken we er weer op uit!

R62

We beginnen toch meer en meer Genghis te missen en we lezen op internet dat het schip vrijdag zal aankomen. We besluiten dan ook om relatief snel naar Kaapstad terug te keren.

IMG_5192

Gelukkig beslissen we toch om nog even om te rijden langs de Swartberg Pas, een van de mooiste passen die we tot nu gedaan hebben. En uiteraard lanceren we ons ook in de wijn, allez Carl toch, met enkele bezoeken in Robertson. We zijn echter zo nerveus dat we het laatste stuk gewoon voorbijrijden en opnieuw naar Duncan in Gordon’s Bay rijden. Daar hebben we geen spijt van, het zit goed vol bij Duncan en de komende week zullen we ons fantastisch goed amuseren met Ayso, Bernd en Elke, Bram en Lore en Duncan.

IMG_5231

 

IMG_5234

IMG_5252

IMG_5266

Plett–Oudtshoorn

Vandaag een schitterende hike in Robberg NP gedaan vlakbij Plett. Prachtige zichten, veel zeehonden gezien en veel geklauterd tussen de rotsen aan deze wilde kust.

IMG_5141

IMG_5096

IMG_5110

Voor iedereen die de Garden Route doet, een echte must vonden wij. Daarna nog eens goed gaan eten in Knysna en geslapen vlakbij The Heads. Morgen kijken we al uit naar de sushi special in een restaurant waar we uiteindelijk drie keer zullen gaan eten. Lekker! Ze zeggen dat hier trouwens van alles wat goed is een lekkere auto of een lekkere wandeling of zoals bij ons een lekker wijf.

Tegen de namiddag naar Oudtshoorn gereden, zowat het officieuze startpunt van Route 62. In een woord WARM, 40 graden in de schaduw. Onze goedkope huurwagen heeft geen A/C en dat missen we wel. ‘s Avonds lijkt het wel of we in de pizza-oven van de uitstekende Italiaan zitten ipv op het terras.